Lo reconozco: tengo obsesión con Corea y va en aumento, así que si me lo preguntáis a mí: sí, tenéis que ir. Es un país bastante incierto para algunos, ya que hay muchas dudas sobre si vale la pena o no, pero cada vez va despertando más interés entre los viajeros.

El pasado otoño teníamos planeado un viaje a Japón pero decidimos recortar algunos días para visitar Seúl ya que está a unas dos horas de Tokyo en avión y los vuelos suelen valer menos de 100€. Me quedé con las ganas de hacer el resto de ruta por el país, pero claramente está en mi top 3 de prioridades para los siguientes.

Seúl es la capital de Corea del Sur y a día de hoy viven unos 10 millones de personas, aunque en el área metropolitana son alrededor de 24,5 millones. Para que os hagáis una idea de lo explosiva que puede llegar a ser esta ciudad, en 2012 las Naciones Unidas declararon que su calidad de vida estaba por encima de otras capitales como Nueva York o Londres. ¿Os despierta más interés ahora?

Ruta para 5 días en Seúl

    • Día 1 – Llegada a Seúl y paseo por Myeongdong, la zona comercial del centro 
    • Día 2 – Norte de la ciudad: Palacios reales y Bukchon Hanok Village, lo más tradicional
    • Día 3 – Sureste: Gangnam y Seong-su, con lo más moderno
    • Día 4 – Oeste: Hongdae, la zona de los estudiantes
    • Día 5 – Dongdaemun y vuelo de vuelta

Cómo llegar a Corea del Sur

Hay muchas compañías con las que viajar a Corea desde España. Si vivís en Barcelona, podéis aprovechar que Asiana Airlines ofrece vuelos directos que duran unas 13 horas. 

A parte de Asiana, las otras compañías a las que podéis echar un vistazo son Emirates, Lufthansa, KLM, Finnair, Turkish Airlines o Alitalia. El precio mínimo que podréis encontrar (ida y vuelta) es de unos 550€.

National Folk Museum

Cuándo ir a Seúl

Por norma general, es muy importante que antes de planificar un viaje a cualquier parte de Asia os informéis un poco sobre el clima y las mejores épocas para ir. El tiempo el Seúl es parecido al que os expliqué en el post sobre Japón, así que se caracteriza por tener un verano húmedo con mucho calor a 30ºC de máxima y un invierno con frío extremo estando a 2ºC de máxima y pudiendo llegar a los -6ºC de mínima.

Así pues, lo mejor es que vayáis en primavera o en otoño, ya que podréis disfrutar tanto de la temporada de cherry blossom (cerezos en flor) en abril como del rojo y naranja en octubre/noviembre. También son los mejores meses para evitar que os pillen las precipitaciones, ya que de julio a principios de septiembre suele llover muy a menudo. Os dejo a continuación un gráfico de Korea Meteorological Administration con información más detallada:

Alojamiento

Seúl tiene 25 distritos (mapa más abajo), pero estos son algunos de los barrios que os recomiendo para alojaros durante vuestra estancia en Seúl:

    • Insa-dong (dentro del distrito Jongno-gu) es el que está más cerca de las atracciones principales de la ciudad donde estaréis rodeados por lo más tradicional y muchas cafeterías (mi obsesión). En Insa-dong se encuentran Bukchon Hanok Village y los palacios principales Gyeongbukgung y Changdeokgung.
      1. Insadong Crown Hotel por 53€/noche
      2. Petercat Hotel Insadong por 42€/noche  
      3. 24 Guesthouse Insadong por 37€/noche
    • Hongdae (distrito Mapo-gu) es una de mis zonas favoritas de Seúl ya que se trata de un barrio universitario con un aire más local lleno de galerías de arte, bares y restaurantes. Aquí es donde se disfruta de la mejor “nightlife” en la ciudad, ¡o eso dicen! La mayoría de alojamientos que veréis son tipo guesthouse:
      1. Grape Garden House por 40€/noche
      2. Bunk Guesthouse Hongdae2 por 41€/noche
      3. Hotel The Designers Hongdae por 70€/noche
    • Myeong-dong (distrito Jung-gu) es una zona comercial 100% adaptada al turismo repleta de calles con tiendas de cosméticos y ropa y luces de neón. Desde aquí también podréis desplazaros en un bus gratuito a la torre Namsan.
      1. Staz Hotel Myeongdong 2 por 62€/noche
      2. Hotel 8 Hours por 62€/noche
      3. Sunny Guesthouse Seoul City por 45€/noche
    • Gangnam (distrito Gangnam-Gu) es lo que más me recordó a Tokyo por el ambiente y sus rascacielos. Es un distrito financiero con muchos centros comerciales y la cuna de la industria del K-POP.
      1. Dormy Inn SEOUL Gangnam por 60€/noche
      2. K-Grand Hostel Gangnam1 por 45€/noche
      3. Hotel Star Gangnam por 60€/nombre

Transporte interno – Cómo moverse

Para moveros por Seúl, lo mejor es que compréis una tarjeta T-Money o Cashbee y la vayáis recargando. Estas os permitirán utilizar el metro y los autobuses de todo el país. La T-Money también se puede utilizar como dinero electrónico en comercios, aunque la Cashbee tiene más opciones en este último caso. Si queréis recargarlas en las tiendas de conveniencia, tened en cuenta que solo aceptan dinero en efectivo.

Para cada uso se permite hacer 4 transbordos con descuento, y para que este se aplique tendréis que pasarla siempre antes de bajar del autobús o al salir del metro. El tiempo entre transbordos es de 30 minutos. Podréis recargarlas desde 1.000 wones a 90.000 wones.

Hay varias formas de moveros por Seúl:

    1. Metro: operativo desde las 5:30 hasta las 12 de la noche y podéis pagar un billete de un solo viaje o bien de múltiples pases que se adquiere con una tarjeta T-Money en konbinis y estaciones de metro. Un viaje sencillo cuesta 1.250₩ (0,97€) y en efectivo 1.350₩ (1,05€).
    2. Autobús: hay varias líneas de bus diferenciadas por colores y el precio cambia según estos:
      • Azules y verdes: 1.250₩ (0,93€) y en efectivo 1.300₩ (1€)
      • Locales verdes: 900₩ (0,70€) y en efectivo 1.000₩ (0,78€)
      • Amarillos: 1.100₩ (0,85€) y en efectivo 1.200₩ (0,93€)
      • Rojos: 2,300₩ (1,79€) y en efectivo 2,400₩ (1,86€)
      • Nocturnos: 2.150₩ (1,67€) y en efectivo 2.250₩ (1,75€)
    3. Taxi: hay 3 tipos, normal, lujo y Jumbo y no todos los taxistas hablan inglés. No me pareció un servicio caro. 

Para ir y volver al aeropuerto también hay varias opciones: un billete único o bien empezar a usar vuestras tarjetas en este primer viaje de salida. Muy importante tener en cuenta que tendréis que comprarlas en una tienda de conveniencia o en el punto de información al salir del aeropuerto y que el pago es SOLO en efectivo:

    1. Tren AREX (Airport Railroad Express) desde el Aeropuerto Internacional de Incheon hasta la estación central de Seúl. Tiene dos tipos y al precio tendréis que añadirle 500W de depósito que se os devolverá al llegar a la estación:
      • All-stop que tarda una hora y hace 11 paradas hasta la estación central. Cuesta 4.750₩ (3,69€) desde la Terminal 1 y 4.150₩ desde la terminal 2 (3,22€) y 100₩ menos con la tarjeta de transporte.
      • Express Train que llega a la estación central sin hacer ninguna otra parada. Tarda 43 minutos desde la Terminal 1 y 52 desde la Terminal 2. Cuesta 9.000₩ (7€).
    2. Autobús: salen desde el primer y el tercer piso y podréis llegar a Incheon, East Incheon, Gyeongsang, Choong-chung, Gangwon, Jeolla, Gyeonggi y Seúl. Hasta Seúl son unos 70 minutos. También hay un servicio deluxe. Los precios varían de 9.000₩ a 15.000₩ y tendréis descuento si pagáis con la tarjeta de transporte. Tenéis información más detallada sobre las líneas aquí.
    3. Taxi

¡Punto importante! En Seúl, Google Maps os servirá de poco. Esto, que me flipa, es debido a que Corea del Sur vetó a Google para usar los mapas oficiales del país «por motivos de seguridad en relación al conflicto entre Corea del Sur y Corea del Norte». Las limitaciones son sobretodo para los itinerarios a pie, coche y mapas en tres dimensiones. Para este viaje os recomiendo descargar Citymapper.

Pollo frito y soju

Dinero durante el viaje – Tarjeta BNEXT

En Corea de Sur usan el Won surcoreano (₩, KRW) y os podéis hacer una idea de lo que vale teniendo en cuenta que 1.000₩ son unos 0,77€. Nosotros usamos la tarjeta de crédito para pagarlo todo durante este viaje y no tuvimos problemas. El único inconveniente a tener en cuenta es que si os cogéis una tarjeta para el transporte público y queréis recargarla en los konbini (tiendas de conveniencia como 7-Eleven, por ejemplo), solo aceptan dinero en efectivo.

Me hice esta tarjeta para viajar a Islandia y ya os hablé de ella en este post, pero vuelvo a hacerlo ya que me ha ido de perlas en todos los viajes. Como durante los últimos años he viajado bastantes veces a Japón y otros países que no tienen euro, estaba un poco harta de tener que comerme las comisiones de cambios en aeropuertos o casas de cambio, el 3% de comisión (aproximado) que me cobra mi banco por cada compra con tarjeta que hago, o por retirar dinero… Así que intenté buscar una solución a este problema porque aunque parezca un porcentaje bajo, si vas sumando, la cantidad de dinero tirada en comisiones pica.

Así pues, cuando estoy de viaje lo pago todo con la tarjeta prepago Bnext. Podéis pedirla en este enlace. Varios puntos a tener en cuenta:

    • Me abrí una cuenta en su página web en menos de 5 minutos y en unos 3 días me llegó a casa.
    • Poner dinero en la tarjeta es muy fácil. Podéis hacerlo a través de otra tarjeta y recibir el dinero al momento, o bien por transferencia bancaria. Os permite crear una cuenta sin banco (100% móvil) que os devuelve las comisiones que otros os cobran. 
    • Algunos puntos importantes a tener en cuenta mientras viajáis con esta tarjeta:
        • Tipo de cambio aplicado: Si viajáis al extranjero y pagáis en otra moneda distinta al euro podréis ver en tiempo real la divisa original, el tipo de cambio aplicado y su conversión a euros. Sin comisiones.
        • Podréis pagar en cualquier moneda distinta al euro hasta 2.000€ al mes sin comisiones.
        • Podréis retirar efectivo de cualquier cajero sin comisiones por cambio de divisa hasta 3 veces al mes.¿Y si te pasas del límite de 3 veces al mes? Al igual que para pagos en comercios, se aplicará un 1,15% en países de la UE con moneda distinta al euro y 1,5% en el resto del mundo.
        • Devolución de comisiones:
            • Pagos en el extranjero: Bnext devuelve la comisión de cambio de divisa en los primeros 2.000€/mes natural. Si estamos en un país dentro de la unión europea esa comisión es de 1,15%, siempre que sea una divisa diferente al euro (Turquía, UK, Rumanía, etc…). En caso de ser fuera de Europa, esta comisión del 1,5%.
            • Retiradas de cajeros en el extranjero: la comisión fija del proveedor del cajero no se devuelve ya que no tiene nada que ver con Bnext, si no del banco de dónde sacáis el dinero.  Básicamente es la comisión que pone el cajero, en algunos casos asciende a 0,20€, en otros a 10€…
        • Podréis categorizar gastos a través de la app.
        • Podréis dividir pagos entre varias personas, siempre y cuando tengan Bnext
    • También ofrecen algunos servicios interesantes de cara a viajar como seguro de viaje, internet, préstamos y divisas en efectivo.

Todos los pagos que he hecho en países con moneda que no sea el Euro han tenido un cambio muy bueno (en este caso se aplica el de Visa). Lo estuve comparando cada dos por tres con un conversor de divisas para ver a cuánto estaba el cambio diario y el ratio que usaban era incluso mejor que el que me indicaba Internet.

Si tenéis cualquier duda sobre este tema, mandadme un correo y os ayudo, pero vaya, el proceso es muy fácil. Aquí tenéis de nuevo el enlace: Bnext

Bubble Milk Tea

Visado

No es necesario tramitar ningún visado para ir a Corea del Sur si sois españoles. Con el pasaporte podréis permanecer en el país un máximo de 90 días. Al llegar al aeropuerto deberéis rellenar un formulario que tendréis que dar a los oficiales de inmigración. La mayoría de aerolíneas tienen este formulario y os lo darán en el avión, así cuando aterricéis podéis ir directos a la cola y no tenéis que parar a escribir vuestros datos.

Internet

Aunque en Seúl hay Wi-Fi por todas partes, considero que viajar con Internet en el móvil es importante, sobretodo para consultar horarios de trenes y ubicaros o saber cómo llegar a algún sitio. En Corea del Sur hay varias opciones:

    • Tarjeta SIM con datos: Esta es la opción que siempre escojo. Es una tarjeta SIM que podréis comprar nada más llegar al aeropuerto. También tendréis tiendas que venden tarjetas, pero a mí me gusta salir preparada desde el principio. Hay 3 compañías de telefonía móvil principales: SK Telecom, Korea Telecom y LG U+. Las más recomendadas son las dos primeras, aunque la segunda ofrece tarjetas solo con datos. Una tarjeta para unos 5 días os costará unos 22€.
    • Pocket WIFI: Es un dispositivo portátil que podéis alquilar y os proporcionará Internet hasta que se le acabe la batería. Es muy pequeño y fácil de llevar y podréis conectar varios dispositivos que queráis. Lo podéis alquilar en las tiendas oficiales de SK Telecom.
Gyeongbokgung Palace

Comida

Os dejo con una breve lista de platos coreanos que tenéis que probar sí o sí mientras estéis allí:

    • Barbacoa coreana (por supuesto) 고기구이
    • Bibimbap: arroz mixto coreano, 비빔밥
    • Tteokbokki / Ddeokbokki: pasteles de arroz picante, 떡볶이
    • Chi-maek, pollo frito y cerveza, 치맥
    • Dakgalbi, pollo frito en sartén, 닭갈비
    • Kimchi-jjigae: guiso de kimchi, 김치찌개
    • Kimbap / gimbap: el sushi coreano, 깁밥
    • Bulgogi: ternera cortada en tiras y marinada con salsa de soja, azúcar, aceite de sésamo y ajo cocinada a la parrilla, 불고기
    • Dakkochi: pincho de pollo y cebolletas, 닭꼬치
    • Gyeran Bbang: street food, pan con huevo, 계란빵
Barbacoa coreana en Myeong-dong

Curiosidades

    1. Corea del Sur es el país que más alcohol consume (según la OMS) y el soju (el sake de los coreanos) es el alcohol más vendido del mundo. Es parte de su cultura diaria y es de mala educación rechazar una bebida alcohólica, de hecho los empleados salen a menudo a beber con sus jefes, e incluso muchos negocios se hacen en los bares.
    2. K-POP: no lo voy a poner como curiosidad porque a mí me tiene enamorada, pero ya estáis tardando en escuchar algo. Viva BTS. Fin a mi momento fan. Suelen hacerse reuniones en la calle para poner canciones de K-POP y bailar en público. Os dejo un vídeo más abajo que me encanta.
    3. Lo he explicado antes, pero lo añado de nuevo: En Seúl, Google Maps os servirá de poco. Esto, que me flipa, es debido a que Corea del Sur vetó a Google para usar los mapas oficiales del país «por motivos de seguridad en relación al conflicto entre Corea del Sur y Corea del Norte». Las limitaciones son sobretodo para los itinerarios a pie, coche y mapas en tres dimensiones.
    4. En Corea veréis que casi todo el mundo coincide en apellido. Esto es debido a que en todo el país existen tan solo 300 y los más habituales son Kim (un 30% de los habitantes), Lee (un 17%) y Park (6%).
    5. Seúl es la ciudad con más cafeterías por cápita del mundo.
    6. Conducen fatal, pero fatal. 
    7. No hay papeleras en las calles.
    8. Les flipa su comida. Aunque se vayan de viaje siguen buscando comida coreana donde sea.
    9. Toda la comida, por muy picante que sea, tiene un toque dulce.
    10. Al entrar en muchas tiendas tienen un conjunto de posavasos donde puedes poner tu bebida y recogerla al volver, para no manchar nada.
    11. El alfabeto coreano o hangul (Hangeul, 한글) contiene 24 fonemas con 14 consonantes y 10 vocales y se escriben tanto horizontal como verticalmente.
    12. No saben mucho inglés y la mayoría de cosas si salís de las zonas turísticas no están traducidas. Os recomiendo memorizar o apuntaros algunas palabras en concreto, sobretodo para pedir en los restaurantes.

Tienda Line Friends / BT21 (BTS)

Presupuesto para dos personas en Seúl

1. Vuelo principal – 650€ por persona. 1.300€ dos personas.

2. Transporte interno

    • T-Money: 25€ por persona. 50€ dos personas.
    • Viaje ida y vuelta al aeropuerto: 16€ por persona (Express train). 32€ dos personas.

3. Alojamiento – 280€, 4 noches, dos personas.

4. Entradas

    • Palacio Gyeongbokgung: 3.000₩ por persona (2,3€)
    • Palacio de Deoksugung: 1.000₩ por persona (0,8€)

5. Otros

    • Tarjeta SIM: 21€ por persona. 42€ dos personas.
    • Comida (compras en supermercado para cenar en el apartamento y algunos restaurantes o fast food): 300€ dos personas, teniendo en cuenta que nos gastamos unos 50€ en barbacoa coreana.

PRECIO TOTAL APROXIMADO PARA 2 PERSONAS – 2.010€*

*Sin contar souvenirs y demás chorraditas que van saliendo mientras estáis allí, este precio es para lo básico que necesitaréis.

Y aquí llega el final de mi experiencia en Seúl. Ahora lo que más deseo es volver pronto y hacer la ruta por el resto del país, que seguro que también es tan espectacular como la capital. ¡Espero que os animéis!

Estatua de Gangnam Style

Bukchon Hanok Village
Gyeongbokgung Palace

Tteokbokki
Gyeran Bbang