Kauai, también conocida como la “isla jardín”, es mi isla favorita de Hawaii. Todas las que visitamos en Hawaii tienen algo especial, pero esta es, para mí, de lo más espectacular que veré en la vida. Es la más antigua y no tan conocida, pero las playas y los paisajes te dejan sin aire. 

Mi punto favorito de todo el viaje es en el norte de Kauai, donde se alza una zona salvaje en la parte del norte en la que solo podréis acceder haciendo caminatas de muchas horas, o bien cogiendo un barco o una lancha para ver la costa de Na Pali (es flipante, en serio). No obstante, el tema de la caminata tiene un poco de truco y hay que ir bien preparado, pero os lo cuento más abajo.

Kauai es también es conocida por ser una de las zonas donde se pueden ver las ballenas jorobadas (humpback whales), pero nosotros no las vimos ya que suelen llegar en diciembre y se quedan por la zona hasta abril.

Día 1 – De Oahu a Kauai – Zona sur-este

Nos levantamos temprano para ir a dejar el coche y coger un vuelo de Oahu a Lihue (Kauai) y al llegar al aeropuerto nos fuimos directos a Alamo para coger nuestro nuevo coche de alquiler. En kauai cogimos uno más grande, pero realmente no es necesario.

Como llegamos pronto y aún no podíamos acceder a nuestro AirBnB, decidimos ir a dar una vuelta cerca de la zona donde íbamos a dormir para familiarizarnos un poco y visitamos algunas playas del sur como Gillins Beach, Makaweli, Shipwreck Beach y el conocido Poipu Beach Park

Podéis aprovechar también para acercaros a las cascadas de Wailua, que se encuentran en el norte de Lihue, justo en un extremo del Wailua River.

Salt Pond Beach, Kauai
Salt Pond Beach, Kauai

Día 2 – Zona norte – Ke’e Beach, Hanalei Valley Lookout

Recuerdo perfectamente este día porque nos llevamos un buen chasco. Nuestra idea era ir directos hasta el último punto que teníamos marcado en el mapa para el segundo día de Kauai, y a partir de ahí hacer el recorrido de vuelta viendo unas cuantas playas antes de volver al apartamento. 

En Kauai está una de las caminatas más importantes de Hawaii, el Kalalau Trail, pero es de esas en las que tenéis que ir preparados física y mentalmente, o no podréis hacer. Este trail de un total de 35,4km recorre la costa de Nā Pali desde el extremo norte en Ke’e Beach hasta la playa Kalalau cruzando los valles Hanakāpī‘ai, Hanakoa y Kalalau Valley. Si queréis avanzar más allá del valle Hanakāpī‘ai, tendréis que pedir un permiso de acampada en esta página web.

Parque estatal Costa de Nā Pali​

Como nosotros no tenemos madera de excursionista, decidimos hacer solo el primer tramo. Queríamos llegar al inicio del trail de Ke’e Beach, que es lo más lejos a lo que se puede llegar en coche de la costa norte, y ahí hacer una caminata hasta Hanakāpī‘ai Beach. Este recorrido es de 6,5 km y se puede hacer en unas 4 horas sin permiso de acampada.

Pero, ¿cuál fue nuestra sorpresa? Resulta que el acceso llevaba 14 meses cerrado por grandes inundaciones del año pasado, y lo abrieron dos días antes de que llegáramos a la isla. Y diréis: Pero eso es bueno, ¿no? Pues no, ya que no nos informamos lo suficiente y desde la reapertura el gobierno ha establecido un nuevo sistema de acceso a Haena State Park (el final de la carretera donde deberéis dejar el coche y empezar el trail). Como el turismo no para de crecer en Hawaii se han implementado restricciones de acceso para prevenir que no se llene el parking y evitar de alguna forma la invasión exagerada de la privacidad de los locales. 

Todos los visitantes necesitan hacer una reserva anticipada para entrar en el parque, ya sea si se llega en vehículo privado, autobús, a pie o bicicleta. Nadie podrá entrar sin tener esta reserva confirmada y se limita a 900 visitantes al día. Cada persona tendrá que pagar $1,05 y la reserva se hace en esta página web. En caso de que queráis hacer camping durante el trail necesitaréis un permiso a parte. Si vais con vuestro coche, también tendréis que coger otro permiso para el vehículo aquí.

Como os podéis imaginar, ni encontrando parking pudimos entrar porque los tickets ya estaban agotados. Intentamos reservar para uno de los dos días siguientes que aún teníamos en Kauai pero fue imposible. 

Así que con todo el chasco encima, cogimos el coche y nos fuimos a explorar todas las playas que encontramos en el camino de vuelta al apartamento (norte y este). Sí es verdad que al ver todo el paisaje se nos pasó la “depresión”, ya que estuvimos un buen rato en mi playa favorita del viaje: Tunnels Beach

Después de estar unas horas allí pasamos también por:

    • Lumahai Beach
    • Paramos a ver la iglesia de Waioli Huiia
    • El valle de Hanalei
    • Anini Beach
    • Larsen’s Beach
Tunnel’s Beach, Kauai

Día 3 – Zona oeste – Tour para ver Nā Pali Coast

Día intenso. Nos levantamos muy temprano para ir a la zona oeste de la isla, donde cogeríamos una lancha con Blue Dolphin Charters para ver la costa de Nā Pali desde el agua. También podéis hacerlo en helicóptero, pero el precio por persona es de unos 300€ y preferimos coger este tour (Napali Coast Rafting and Snorkeling) por 231€ (dos personas) que también incluía el desayuno y la comida.

Fue alucinante porque vimos cuevas, muchísimos delfines, tortugas y, por supuesto, la impresionante costa de Nā Pali, unas vistas que creo que todo el mundo debería ver, como mínimo, una vez en la vida.

El tour es de unas 5-6 horas porque empieza desde abajo y va hacia arriba del todo de la costa en lancha. Realmente lo que menos me gustó fue la vuelta porque el mar estaba muy movido y tuvimos que pasar por muchísimas olas. ¡Acabé con agujetas en los brazos de cogerme tan fuerte!

Y después de llorar por dentro por todo lo que acabábamos de ver, aprovechamos que aún era mediodía para ver algunos puntos del mapa que teníamos de vuelta a la casa:

    • Hanapepe Valley Lookout
    • Allerton Garden
    • Kukui’ula Harbor Beach
    • El atardecer en Salt Pond Park
Salt Pond Beach, Kauai
Salt Pond Beach, Kauai

Día 4 – Zona sur – Waimea Canyon Drive

¡Último día en la isla jardín! Como no pudimos hacer nada del trail el segundo día nos fuimos otra vez en coche hasta el punto máximo al que podíamos llegar, pero esta vez por el oeste. Os recomiendo llegar a esta zona a primera hora de la mañana para evitar tanto la gente como la niebla que pueden tapar todas las vistas (nuestro caso). Podréis llegar hasta Kalalau Lookout o Pu’u O Kila Lookout en coche, pero son puntos tan altos que normalmente está todo cubierto de niebla y solo se ve color blanco.

Una vez hayáis probado suerte, tocará bajar hasta el Waimea Canyon Lookout (El Gran Cañón del Pacífico), una de las mayores maravillas que veréis en el mundo. Este cañón está compuesto de tierra volcánica con muchos tonos rojos, verdes y azules. Me pareció increíble encontrar este paisaje tan brutal en la misma isla donde me había bañado en aguas completamente turquesas y donde había visto la costa más espectacular de la vida misma. Vale mucho la pena pararse en todos los puntos que se encuentran en este recorrido por la carretera. Hay uno que también me gustó mucho, que se trata de una pequeña cascada envuelta de tierra rojiza, la Red Dirt Waterfall.

Y aquí se acaba nuestro itinerario en Kauai, una isla preciosa y llena de sorpresas que definitivamente visitaré de nuevo en un futuro espero no muy lejano.

Waimea Canyon, Kauai
Waimea Canyon, Kauai

Dinero durante el viaje – Tarjeta BNEXT

Me hice esta tarjeta para viajar a Islandia y ya os hablé de ella en ese post, pero vuelvo a hacerlo ya que me ha ido de perlas en todos los viajes. Como durante los últimos años he viajado bastantes veces a Japón y otros países que no tienen euro, estaba un poco harta de tener que comerme las comisiones de cambios en aeropuertos o casas de cambio, el 3% de comisión (aproximado) que me cobra mi banco por cada compra con tarjeta que hago, o por retirar dinero… Así que intenté buscar una solución a este problema porque aunque parezca un porcentaje bajo, si vas sumando, la cantidad de dinero tirada en comisiones pica.

Así pues, cuando estoy de viaje lo pago todo con la tarjeta prepago Bnext. Podéis pedirla en este enlace. Varios puntos a tener en cuenta:

    • Me abrí una cuenta en su página web en menos de 5 minutos y en unos 3 días me llegó a casa.
    • Poner dinero en la tarjeta es muy fácil. Podéis hacerlo a través de otra tarjeta y recibir el dinero al momento, o bien por transferencia bancaria. Os permite crear una cuenta sin banco (100% móvil) que os devuelve las comisiones que otros os cobran. 
    • Algunos puntos importantes a tener en cuenta mientras viajáis con esta tarjeta:
        • Tipo de cambio aplicado: Si viajáis al extranjero y pagáis en otra moneda distinta al euro podréis ver en tiempo real la divisa original, el tipo de cambio aplicado y su conversión a euros. Sin comisiones.
        • Podréis pagar en cualquier moneda distinta al euro hasta 2.000€ al mes sin comisiones.
        • Podréis retirar efectivo de cualquier cajero sin comisiones por cambio de divisa hasta 3 veces al mes.¿Y si te pasas del límite de 3 veces al mes? Al igual que para pagos en comercios, se aplicará un 1,15% en países de la UE con moneda distinta al euro y 1,5% en el resto del mundo.
        • Devolución de comisiones:
            • Pagos en el extranjero: Bnext devuelve la comisión de cambio de divisa en los primeros 2.000€/mes natural. Si estamos en un país dentro de la unión europea esa comisión es de 1,15%, siempre que sea una divisa diferente al euro (Turquía, UK, Rumanía, etc…). En caso de ser fuera de Europa, esta comisión del 1,5%.
            • Retiradas de cajeros en el extranjero: la comisión fija del proveedor del cajero no se devuelve ya que no tiene nada que ver con Bnext, si no del banco de dónde sacáis el dinero.  Básicamente es la comisión que pone el cajero, en algunos casos asciende a 0,20€, en otros a 10€…
        • Podréis categorizar gastos a través de la app.
        • Podréis dividir pagos entre varias personas, siempre y cuando tengan Bnext
    • También ofrecen algunos servicios interesantes de cara a viajar como seguro de viaje, internet, préstamos y divisas en efectivo.

Todos los pagos que he hecho en países con moneda que no sea el Euro han tenido un cambio muy bueno (en este caso se aplica el de Visa). Lo estuve comparando cada dos por tres con un conversor de divisas para ver a cuánto estaba el cambio diario y el ratio que usaban era incluso mejor que el que me indicaba Internet.

Si tenéis cualquier duda sobre este tema, mandadme un correo y os ayudo, pero vaya, el proceso es muy fácil. Aquí tenéis de nuevo el enlace: Bnext

Tunnel’s Beach, Kauai

Visado

Para entrar a Hawaii, como forma parte de Estados Unidos, tendréis que sacaros el ESTA (Sistema Electrónico para la Autorización de Viaje) en este enlace y tiene una validez de dos años.

Solicitar en esta no os llevará más de 10 minutos y podéis hacer una solicitud en grupo donde en la misma podéis poner a toda la gente con la que viajaréis. Tardan unos 2-3 días como máximo en aceptar y cuesta $14 por persona.

Próximo punto en el mapa… ¡MAUI!

Red Dirt Waterfall, Kauai
Red Dirt Waterfall, Kauai
Iglesia de Waioli Huiia, Kauai
Iglesia de Waioli Huiia, Kauai